天上聖母媽祖

在台灣,媽祖是最普遍與廣泛的信仰,而台灣各地都有很大間的媽祖廟,像台中市南屯的萬和宮;彰化鹿港的天后宮;雲林北港的朝天宮;嘉義朴子的配天宮,這些媽祖廟都有三四百年的歷史,且規模也相當的大。

媽祖(960年—),俗名林默,祖籍中國福建省莆田湄洲島,為一傳奇性的宗教人物。又稱天妃、湄州娘媽、天后、天妃娘娘、天上聖母等,為中國東南沿海地區,包括廣東、福建、浙江等地,臺灣、東南亞(如泰國、馬來西亞、新加坡)等各國沿海華裔人民普遍信仰的海神。

天上聖母媽祖

媽祖俗名林默,一般民間稱林默娘,其娘字乃對女子的稱呼而來,而非其名,生於宋太祖建隆元年三月二十三日,為五代閩王林願之第六女(張燮《東西洋考》)。少能言人禍害,亦懂醫藥,能生人福人,未曾以死與禍恐嚇人,故莆田人皆願與之往來,愛敬如母。

卒後即有徒眾朱默兄弟為之揚靈宣威。但因其生前所傳教義宗旨未獲政府認同,故莆田之士大夫縱使愛之敬之,但格於朝廷功令,對媽祖生前事蹟,亦罕加記載。媽祖終生未嫁,亦無後裔,世壽約六、七十歲,葬於莆田縣之寧海。1086年,寧海居民合力建廟崇祀,媽祖信仰從此開始播揚於世。

由於媽祖的生平在後來已遭神格化,有關她的記載(尤其是寺廟方面的資料)也似乎有很多和我們既存的文獻資料不符合。無論如何,現今流傳的媽祖生平,似乎都會提到某些神績,其所描述的生平,似乎也和學界所考察出來的知識不太一致。比如說,我們可以隨手找到對於媽祖之生平的以下介紹:

林默娘,生於宋太祖建隆元年(960年),歿於宋太宗雍熙四年二月十九日(987年),享年28歲。林默娘初生時,紅光滿室,異氣氤氳。由於生而彌月不聞哭聲,故名之曰默娘。林默娘八歲就塾讀書,喜燒香禮佛。十三歲得道典秘法。十六歲觀井得符,能布席渡海救人。昇化以後,有禱輒應。

媽祖之主要神跡是救濟海上遇難之生民。據傳,媽祖有隨從千里眼、順風耳,能解救於千里之外。媽祖常穿朱衣,乘雲遊於島嶼之間。如果海風驟起,船舶遇難,只要口誦媽祖聖號,媽祖就會到場營救。

關於媽祖的傳說

媽祖就是「天上聖母」,我們一般通稱「媽祖」或「媽祖婆」。傳說媽祖十三歲的時後遇見一位道士傳授祂法術,十六歲時又得到一對神仙銅符,從此之後就有了神通,可以斬妖除魔。

傳說在她十六歲那年,有一天父兄出海打魚,她在家中織布,傍晚她母親見她一動也不動做在織布機前,便打了她一巴掌,她「啊」了一聲,醒了過來,哭著說:「父親和哥哥在海上遇難,我出海拯救他們,一手抓著父親,口中咬著哥哥的衣服,剛剛張開口,哥哥就掉進海裡了。」隔天父親回家,果然帶回哥哥落海的消息。

媽祖二十八歲的時後,祂的父親出海補魚遇到船難,媽祖為了救她父親而喪身,死後升天得道,時常在漆黑的海上拯救遭遇海難的漁民,漸漸成為大陸沿海及台灣一帶人民普遍信仰神,更成為航海人的守護神。

在宋朝宣和五年(1123年)給事路允迪帶領使團出使高麗,在東海上遇到狂風,九條使船沉沒了八條,維獨路允迪的一艘船船桅上突然出現一位朱衣女子,保護船隻度過風暴,船員說這是湄州女神顯靈,宋徽宗下詔賜順濟廟額。

台灣的祖先在三百多年前從大陸移民到台灣,其中要坐船經過俗稱黑水溝的台灣海峽,時常發生船難而喪生。於是就有人在移民搭船時,帶著媽祖神像當作守護神,平安抵達台灣後,落地生根在台灣開墾,也替媽祖蓋廟,經過三百多年來,媽祖已經成為我們台灣人民普遍信仰的神明。

民間流傳許多林默娘生前和昇天後的神話故事,這些傳說也讓媽祖成為人們心中戰勝大自然的一種精神力量。

媽祖的開台媽祖之爭

在台灣,大凡歷史較為悠久的媽祖廟,都會成為鄰近地區媽祖廟和信徒自宅供奉媽祖的祖廟,層層分靈傳布出去後,形成一個蛛網密布的信仰系統,並且透過熱鬧的進香、刈火儀式,強化信仰的深度。信徒們也普遍相信,層級較高的媽祖廟,其神力靈感也較為強大(這個情況在其他地區則較不明顯)。

因為這樣的層級觀念,台灣許多媽祖廟對於自身在層級中的地位錙銖必較,民國四十年代(1950年代)以後,台灣的各大媽祖廟之間開始有誰才是「開台媽」的爭論。只要是規模較大的媽祖廟,無不在山門上大書「開基媽祖」或「開台媽祖」,標榜自己的香火乃是直接從福建湄洲祖廟而來。

這種對於主從關係的爭論,有時會造成宮廟之間的不睦。知名的遶境路線有雲林縣北港朝天宮和台中市大甲鎮瀾宮。但在1988年,因為朝天宮單方面使用「媽祖回娘家」等字眼,並且無中生有地宣稱「大甲媽是北港媽的分靈」,引起大甲鎮瀾宮抗議,最後遂將「北港進香」活動改稱「遶境進香」,並將媽祖遶境路線改往新港奉天宮。

大媽、二媽、三媽

而在台灣的媽祖廟,往往還有「大媽、二媽、三媽….」甚至有六媽之稱;在一般的觀念中,媽祖只有一位,名字叫做林默娘,但是為什麼我們又常聽到媽祖又分為「大媽、二媽、三媽….」甚至有六媽?

其實這些不同稱謂的媽祖其實都是同一位神明,就是媽祖本人。但是這數字又代表什麼意思呢?當媽祖廟蓋成讓大家拜拜時,通常媽祖的神像只有一尊,通常是這間媽祖廟最早的神像,所以稱為大媽。

隨著廟宇越來越大,信眾也越來越多,媽祖的「工作」也越來越多。比方說要出巡云街時,如果把大媽的神像請出去出巡,那廟裡不就沒媽祖了嗎?所以廟裡通常會再刻第二尊媽祖神像,讓大媽隨時在廟裡坐鎮,二媽就可以出巡或者作其它「工作」。

隨著媽祖的「工作」越來越多,所以要「分工」,神像也越刻越多。第一尊刻的就叫大媽,第二尊刻的就叫二媽,第三尊刻的就叫三媽,以此類推….。

俗諺:大媽尊貴鎮殿、二媽出巡食便、三媽救苦出戰,就是這樣的道理。

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  • 版權聲明: 發表於 2020 年 3 月 15 日19:22:02
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